Шахматы дьявола

Первый Крестовый поход. Главный герой романа изучает военное дело в Константинополе. Именно через этот город лежит путь армии крестоносцев в Святую землю. Здесь Григорий подружился с рыцарями, которые верили в свою священную миссию по освобождению Гроба Господня от сарацин. Бертольд прибыл из Германии, Роберт из Англии, а Гуго из Франции.
Принимая активное участие в сражениях, Григорий восхищается идеей воссоединения разных народов ради святой цели и ужасается тем злодеяниям, которые творят крестоносцы. Он не понимает, как могут люди, идущие на святое дело, совершать такие преступления?
В Иерусалиме друзья выкупают из плена сарацина Калауна, который представляется верховным жрецом небольшого народа. Он обещает друзьям щедрое вознаграждение, если ему помогут добраться на остров к своим соплеменникам. Жажда легкой наживы толкает руководителей крестового воинства принять это предложение. Они снаряжают корабль с небольшим отрядом во главе с Бертольдом.
На острове крестоносцы подверглись нападению. Островитяне уничтожают отряд, а Григория и его друзей берут в плен. Верховный жрец предлагает рыцарям перейти к нему на службу, но получает отказ. Тогда он заточил их в темницу, погрузив в глубокий сон.
Когда друзья очнулись и выбрались из своего заточения, то увидели на месте поселения островитян руины. В живых осталась только старая женщина. Она рассказала им, что остров подвергся нападению пиратов, которые всех убили. С тех пор прошло пятьдесят лет.
Друзья не знали, что с ними сотворил верховный жрец, но поняли, что изменились. За пятьдесят лет их молодость сохранилась, жажду и голод они утоляли свежей кровью, а раны мгновенно заживали. Они стали бессмертными.
Благодаря своим новым качествам, друзьям удалось захватить пиратский корабль, который однажды пристал к острову, и отправились в Святую землю, чтобы продолжить дело крестоносцев. С собой рыцари захватили старинные артефакты, хранящиеся в сокровищнице верховного жреца, т.к. считали, что они имеют прямое отношение к их превращению в вампиров.
По пути в Иерусалим друзья встретили рыцарей ордена Храма. Бертольд и Роберт решили стать тамплиерами, Григорий и Гуго отправились путешествовать. Друзья искали ответы на мучавшие их вопросы: «В кого они превратились, не являются ли порождением дьявола и имеют ли теперь право служить Богу?»
Через некоторое время друзья опять встретились. Из сокровищницы тамплиеров похитили старинный артефакт – хрустальный череп. Бертольд организовал экспедицию в логово ассасинов – наемных убийц, которые и совершили кражу. После кровопролитной схватки череп удалось вернуть.
Великий магистр ордена Храма понимал, что за тайными знаниями, хранящимися в сокровищнице тамплиеров, постоянно будут охотиться недруги. Поэтому поручил Бертольду перевезти рукописи и старинные артефакты в европейские монастыри ордена.
На границе Франции, в небольшой деревушке отряд тамплиеров остановился на ночлег. Хозяин постоялого двора поведал им, что большая часть жителей деревни покинули свой кров из-за волков, которые вырезали по ночам все живое. Рыцари отправляются в лес, чтобы избавить крестьян от этой напасти. К своему удивлению, они сталкиваются с монстрами, которых не берет ни меч, ни копье. Волки оказались бессмертными. Тем не менее, рыцарям удалось с ними справиться. Это не понравилось местному барону, который решил наказать непрошенных гостей, а заодно и завладеть их сокровищами. Рыцари вступают в схватку с отрядом барона и захватывают его замок. Тут они узнают, что не все волки-монстры были ими уничтожены. Друзьям приходится вновь сразиться с грозным противником.
Бертольд и Роберт посвящают много времени изучению старинных рукописей, хранящихся в библиотеках тамплиеров, пытаясь раскрыть загадку их перевоплощения, но наступают тяжелые времена – их орден подвергся нападкам со стороны светских властей. Начались аресты, пытки, по всей Европе заполыхали костры.
Настоятель монастыря Бертольд отклоняет предложение друзей и отказывается бежать. Он хочет доказать в суде невиновность братьев ордена в тех преступлениях, которые им приписывают. Бертольд готов пойти на смерть ради своей веры и справедливости. Григорий не верит в объективное правосудие, когда есть политический заказ правителей. Поэтому, он с друзьями готовится силой вырвать Бертольда из рук инквизиции. Это у него получается. Правда, сам Бертольд был опечален тем, что его друзья прибегли при этом к обману. Он считает, что сила веры в правде, а «святая ложь» только порочит великие идеи. Григория же больше волнует другая проблема. Он уже давно ощущает вблизи своих друзей загадочного врага, который пытается их уничтожить. Трудно бороться с непонятной и невидимой опасностью. Поэтому, он предлагает на время спрятаться от людских глаз.
Прошли века. Однажды Григорий встретил молодого человека, который владел хрустальным черепом. Сразу же после этого знакомства на юношу началась охота. Кто-то хотел похитить его старинный артефакт. В это же время в разных концах света на друзей Григория были совершены нападения. Друзья собираются вместе, чтобы обсудить эту проблему. На эту встречу пришел их старый знакомый, который, как им казалось, давно ушел в небытие – верховный жрец Калаун. Он потребовал, чтобы друзья отдали ему все имеющиеся у них хрустальные черепа. С их помощью Калаун обещает предотвратить катастрофу, которая должна погубить все человечество. Григорий не верит в доброту верховного жреца, который никогда ни во что не ставил человеческую жизнь. Последовал отказ, который привел к схватке с армией вампиров. Друзья победили, но остались нерешенные вопросы: «Имеет ли право добро быть злым, а зло добрым? Кто имеет право решать за все человечество?»

Дизайн обложки Владимира Шимчика

Книгу можно заказать в интернет-магазине Amazon: Книги А. Романова на Амазон

или через Ridero: Книги А. Романова в российских магазинах