Как Алиса к Бабайке ходила

Жили-были две сестрички; на лето их привозили погостить к бабушке. Звали девочек Алиса и Лиза.

Рано утром бабушка уходила пасти козу, а старшую сестру Алису оставляла за младшей приглядывать; каждый раз наказывала со двора не уходить и не баловаться.

Так было и в этот раз. Как только бабушка вышла за порог дома, сестрички занялись своими привычными делами. Старшая сестра пошла цыплят кормить, а младшая отправилась на поиски кота Барсика, которого очень любила. Больше всего ей нравилось укладывать его спать.

Кот, как всегда лежал на завалинке и грелся на солнышке. Девочка бесцеремонно схватила Барсика  в охапку и понесла в дом. Тут же началась процедура купания и причёсывания. Кот терпеливо переносил все тяготы этой игры, но когда дело дошло до укутывания в пелёнки, он вырвался из рук Лизы и стремительно помчался к окну; ловко вскочил на подоконник и был таков.

– Куда? – обиженно закричала Лиза, но кота уже и след простыл.

Алису привлёк топот ног на крыльце дома. Она обернулась и увидела, что Лиза выбежала со двора и помчалась в сторону леса.

– Совсем избаловалась проказница, – возмутилась Алиса. – Говорили же ей, чтоб со двора ни ногой.

Девочка подошла к калитке и посмотрела вслед удаляющейся сестре. Та уже подбегала к лесу. Алиса вернулась к дому, прикрыла входную дверь и задумалась. Ей тоже запретили одной выходить за калитку. С другой стороны, она не могла бросить свою сестру, ведь, по рассказам бабушки, в лесу водились волки. От этих мыслей у неё мурашки побежали по спине.

Преодолевая страх и сомнения, Алиса всё-таки решила идти спасать младшую сестру и отправилась вслед за ней.

Тропинка, ведущая в лес, неожиданно оборвалась перед высоким ветвистым дубом. Это очень удивило девочку. Бабушка рассказывала, что каждая тропинка куда-нибудь да приведёт. Алиса обошла вокруг дуба, но тропинку так и не нашла.

– Нечего ходить вокруг, да около, – раздался голос ниоткуда. – Если что-то потеряла, то спроси.

– Кто это? – испуганно спросила Алиса. – Где вы?

– Рядом с тобой. Ты чуть не наступила на меня.

Алиса посмотрела себе под ноги, но никого не увидела.

– Сейчас же покажитесь, – потребовала девочка и топнула ножкой.

– Ой! Опять ты на меня чуть не наступила, – послышался голос.

– Я никого не вижу, – возмутилась девочка.

Тут она увидела, что возле её ног находится большой гриб, который с каждой секундой увеличивался в размерах. Он рос до тех пор, пока не сравнялся с ней ростом. Ещё через мгновение гриб превратился в дедушку с длиной седой бородой. Его голову покрывал большой головной убор очень похожий на шляпку гриба.

– Кто вы? – испуганно спросила Алиса.

– Я дед Боровик, – ответил дедушка, – охраняю вход в сказочный лес.

– Мы с бабушкой здесь часто бывали, но никакого волшебного леса никогда не видели? – удивилась Алиса. – Вы меня разыгрываете. Мне уже семь лет и я точно знаю, что сказки – это выдумки. Скажите лучше, не пробегала ли здесь маленькая девочка?

– Я есть, а сказки нет? – возмутился дедушка. – Трудно же тебе придётся в твоих поисках, если ты не будешь верить в чудо.

– Хорошо, я верю, что сказочный лес существует, – решила схитрить Алиса, – только скажите, видели вы мою сестру?

– Много здесь люду ходит, всех не упомнишь, – насупился дед. Уж очень он обиделся на недоверие девочки. – Особые приметы есть?

– Она маленькая, на ней жёлтое платье в белый горошек, а на голове пальма.

– Несчастный ребенок, – ужаснулся дедушка, – носить на голове пальму. Это же тяжело!

– Нет, – рассмеялась Алиса, – пальма – это причёска такая.

– Была, была маленькая девочка в жёлтом платье, – вспомнил Боровик.

– Куда она пошла?

– Как куда? В волшебный лес конечно. Я ей лично дверь открыл.

– Как же вы могли пустить маленькую девочку одну в лес? – возмутилась Алиса.

– Дело у неё важное было. В волшебный лес может войти только тот, у кого есть важное дело, – пояснил дедушка.

– Тогда срочно покажите мне дорогу в ваш волшебный лес, – потребовала Алиса, – мне надо найти свою сестру и вернуть её домой.

– Пожалуйста.

Дедушка снял свою шляпу и прислонил её к дубу. В стволе тут же появилась круглая дверь. Боровик открыл её и жестом пригласил девочку войти. Алиса переступила порог и оказалась на тропинке, ведущей в лес, который совсем не выглядел сказочным.

– В первую очередь, повидайся с профессором, – посоветовал Боровик.

­– А где его найти? – спросила Алиса.

– Иди по тропинке, она приведёт прямо к нему.

Дверь захлопнулась и пропала; девочка оказалась одна в незнакомом лесу. Следуя совету дедушки Боровика, она пошла по тропинке. Алиса долго шла и немного притомилась; решила отдохнуть и присела в тени дерева. Тут же ей на голову упал жёлудь, потом ещё один и ещё…  Девочка подняла голову и увидела, что жёлуди в неё бросает рыжая белка.

– Ну, я сейчас тебе покажу, – Алиса вскочила на ноги, подпрыгнула, но не смогла достать до ветки, на которой сидел зверёк.

Белка начала прыгать с ветки на ветку, пока не скрылась в густой листве на самом верху дерева. Алиса, задрав голову, пошла вокруг дерева, выискивая свою обидчицу; не заметив корягу, споткнулась и упала на землю. Когда она поднялась, то увидела перед собой большой пень, на котором лежал кот.

– Барсик! – радостно закричала Алиса.

Кот ловко увернулся от объятий девочки и спрятался за пень. Через мгновение он вернулся на прежнее место. Его облик преобразился: на нём была мантия, квадратная академическая шапочка, а нос украшало пенсне.

– Что за фамильярность? – возмутился кот. – Привыкли, кис-кис, ути-пути… Я, между прочим, профессор сказочного леса. Поэтому попрошу обращаться ко мне Борис Иванович.

– Ты разговариваешь по-человечески? – Алиса от неожиданности опустилась на траву и смотрела на кота широко раскрытыми глазами.

– Что тут удивительного, – раздражённо ответил кот, – в сказочном лесу каждый умеет говорить на всех существующих языках, как человеческих, так и звериных. Разве дед Боровик не предупредил тебя?

– Он что-то говорил, – промямлила Алиса, – но я ему не поверила.

– Старшим надо верить, – нравоучительно сказал профессор, – они плохому не научат.

– Борис Иванович, а где Лиза? Дедушка Боровик сказал, что она вошла в этот лес.

– Ничего не хочу слышать об этой плохо воспитанной девочке, – кот скрестил на груди лапы и отвернулся.

– Борис Иванович, зачем вы так говорите? – удивилась Алиса. – Лиза вас любит.

– Я уважаемый кот преклонных лет, а меня, как младенца, в пелёнки закутывают!

– Это она так играла, хотела за вами поухаживать и сделать приятно.

– От ваших приятностей одни неприятности, – буркнул кот, но было видно, что список претензий у него явно иссяк.

– Борис Иванович, вы знаете, где Лиза? – глаза Алисы стали влажными. – Помогите её найти.

– Как войти в лес знают все, а как выйти, знают немногие, – глубокомысленно произнёс профессор. – Наверное, погналась за красивой бабочкой и заблудилась.

– Вы знаете, как её найти?

– Придётся обратиться к Бабе-Яге. У неё нюх на чужаков.

– Ой! – испугалась Алиса. – Может не надо; она же малых деток ест.

– Всякое про неё болтают. Люди её колдуньей зовут, да нечистой силой, а в молодости Баба-Яга знахарством промышляла, помогала тем, кто попадал в беду.

– Так то в молодости, – возразила Алиса, – а сейчас она старая и злая.

– Чужая душа потёмки, – философски произнёс профессор. – Я тебе так скажу, если ты к человеку с добром пришёл, то он тебе ответит тем же; если же со злом, то можешь ожесточить любое доброе сердце.

– А какое добро мы понесём Бабе-Яге?

– Мы придём к ней с подарком, – кот достал деревянный молоток и дважды стукнул по пню.

С ближайшего дерева спустилась белка:

– Вызывали, профессор?

– Принеси лукошко с орехами и вызови такси, – распорядился Борис Иванович.

Спустя минуту белка принесла лукошко с лесными орехами.

Ближайшие кусты вдруг зашевелились, затрещали и на поляну вышел медведь. Алиса спряталась за пень и потянула за профессорскую мантию.

– Ты чего? – удивился Борис Иванович.

– Там медведь, – испуганно сказала девочка.

– Это Михал Иваныч, наш таксист. Не бойся, он добрый.

Борис Иванович скинул с себя профессорские регалии, нацепил бабочку, поправил пенсне, прихватил саквояж и взобрался на медведя; Алиса поспешила вслед за ним.

– Борис Иванович, а как вы стали профессором?

– Давно это было, – нехотя ответил кот. – Я с твоей бабушкой когда-то занимался важной научной работой…

– Бабушка всю жизнь проработала в библиотеке, – удивилась Алиса, – про научную работу ничего не рассказывала.

– Совершенно верно, – продолжил Борис Иванович, – в библиотеке, но не в обычной, а в научной. Там я освоил грамоту, приобщился к чтению научной литературы. Там же, за выдающиеся достижения меня и удостоили звания профессор.

– А что это за достижения? – не унималась Алиса.

– Это специфическая работа, о которой знают только посвящённые, – важно ответил профессор. – И хватит вопросов, мне надо сосредоточиться и подготовиться к встрече с Бабой-Ягой.

Услышав имя страшной старухи, Алиса притихла, а вскоре они подъехали к необычному месту. Перед ними был дремучий высохший лес, где не было видно ни одного зелёного листочка. Медведя это нисколько не беспокоило и он, не останавливаясь, шёл по единственной тропинке, ведущей в чащу.

Вскоре Алиса увидела необычный домик, стоящий на больших куриных ножках.

– Избушка, избушка! Стань к лесу задом, а ко мне передом, – приказал кот.

– Борис Иванович, ведь здесь кругом лес, – зашептала Алиса коту на ухо.

– Это волшебное заклинание, где нельзя менять порядок слов, – пояснил профессор.

В это время избушка начала разворачиваться и перед путниками появилась та её сторона, где находилась дверь. Она сразу распахнулась и на пороге появилась страшная старуха с крючковатым носом и торчащими, словно клыки, зубами.

– Что за непрошенные гости пожаловали? – спросила Баба-Яга. – Если злыдни или праздные бездельники, то я быстро отправлю вас на сковороду…

Услышав такие слова, Алиса задрожала, сползла со спины медведя и спряталась за него. Борис Иванович был удивлён таким неприветливым приёмом, но не обиделся и спокойным голосом произнёс:

– Мадам Яга, будьте любезны принять путников и оказать им уважение.

– Профессор! А я старая сразу и не узнала вас. Совсем зрение плохое стало. Просила же подарить мне ваше пенсне.

– Слетали бы в Изумрудный город, там всем бесплатно очки раздают, – посоветовал Борис Иванович и быстро спрятал пенсне в саквояж.

– Не могу надолго избушку без присмотра оставлять, – пожаловалась Баба-Яга, – домочадцы в последнее время совсем от рук отбились.

Куриные ножки подогнулись, и избушка опустилась на землю. Борис Иванович протянул Бабе-Яге лукошко с орехами и вошел вовнутрь, Алиса юркнула вслед за ним.

Вскоре все сидели за столом, и пили чай с малиновым вареньем.

– Что привело вас в мою обитель? – поинтересовалась Баба-Яга.

– Маленькая девочка заблудилась в нашем лесу, – ответил Борис Иванович, – не слышали что-нибудь о ней?

– Чуяла, что кто-то посторонний бродит по лесу; сороки трещали, дятлы стучали, да волки зубами лязгали, а видеть не видела, – сказала Баба-Яга.

– Нам бы поскорее найти её, а то, как бы беды не случилось, – заволновался Борис Иванович.

– Беда уже случилась. Все о девочке слышали, но никто её не видел.

– Как такое может быть?

– Такое случается, если человека нечистая сила принимает в свои объятия. Другим в обиду не даёт, от чужих взоров заслоняет и от себя не отпускает.

– Что же это за нечистая сила? – спросила Алиса и подозрительно посмотрела на Бабу-Ягу.

– Много нас в этом роду, каждый сам по себе и своими секретами ни с кем не делится, – ответила старуха. – Иди ко мне в ученицы, всё покажу, всему научу.

– Нет, спасибо, я уже в одну школу хожу, – пролепетала Алиса и отодвинулась от страшной старухи.

– Вы же можете выяснить, что за нечистая сила похитила нашу девочку? – Борис Иванович пристально посмотрел на Бабу-Ягу.

– Вы же знаете, профессор, что вам я отказать не могу. Сейчас займусь этим делом.

Баба-Яга подошла к кастрюле с водой и начала водить над ней руками. Бормоча какие-то слова, она время от времени, что-то бросала в неё, после чего в воздух поднималась лёгкая дымка. Вот колдунья замерла и напряжённо стала вглядываться в воду, которая сильно бурлила, но постепенно стала гладкой и прозрачной.

– Вижу, вижу вашу девочку. Сидит она в мрачном замке в тёмном углу и сильно напугана, – проговорила Баба-Яга.

– Где этот замок, кто её похитил? – Алиса вскочила со скамейки и подбежала к кастрюле. Словно в мутном зеркале она увидела отображение своей сестры, которое тут же расплылось, а вода опять начала бурлить.

Баба-Яга села за стол и обратилась к профессору:

– Бабайка похитил её и утащил к себе в замок.

– Зачем? – спросил Борис Иванович.

– А не зачем. Натура у него такая, любит повредничать, сделать кому-нибудь пакость. Ему интересен сам процесс, а не конечный результат, – пояснила Баба-Яга.

– Где находится замок этого Бабайки?

– Леший его знает.

– Я серьёзно спрашиваю, – разозлился Борис Иванович.

– Так я и говорю, – обиделась Баба-Яга, – только Леший и знает. В юности они были закадычными друзьями, вместе шалили.

Кот почесал себя за ухом и нахмурился. Опять нужно было пробираться сквозь буреломы, чтобы добраться до избушки Лешего. Словно прочитав его мысли, Баба-Яга предложила:

– Возьмите мою ступу, она быстро доставит вас по нужному адресу, а я пока гостинец Лешему приготовлю.

– Что загрустила девица? – спросил Борис Иванович Алису, которая тихо сидела на лавочке.

– Я так долго в этом лесу нахожусь… Бабушка, наверное, уже вернулась домой, и не застав меня и Лизу на месте, переживает.

– На этот счёт не волнуйся. В какое время в волшебный лес вошла, в такое же время и вернёшься. Об этом дед Боровик позаботится, – успокоил профессор.

– Передадите Лешему гостинец от бабушки, – Баба-Яга поставила на стол лукошко с пирожками. Потом подошла к шкафу, сняла с него филина, который тут же превратился в маленькую деревянную игрушку, и протянула его профессору.

– Зачем нам эта живность? – удивился Борис Иванович.

– Вдруг днём захотите спать, а солнышко мешать будет. Выпустите филина; расправит он свои крылья, закроет солнце и наступит ночь, – пояснила Баба-Яга и вышла из избушки.

– Борис Иванович, мы найдём Лизу? – спросила Алиса. Уж очень ей хотелось, чтобы её сейчас кто-нибудь подбодрил.

Профессор вытащил из саквояжа блокнот, ручку и начал что-то быстро писать. Через минуту он уверенно заявил:

– Согласно теории вероятности, наши шансы пятьдесят на пятьдесят, – в подтверждение своих слов, он протянул девочке блокнот с непонятными формулами.

– Пятьдесят на пятьдесят – это как? – поинтересовалась Алиса. Она уже закончила первый класс, но странные формулы, написанные котом, не могла разобрать.

– Это очень просто, – стал пояснять профессор. Он достал из лукошка пирожок и положил перед Алисой. – Вот у нас есть пирожок. Кто его первый схватит, тот и съест – или ты, или я. У нас с тобой одинаковые шансы, то есть пятьдесят на пятьдесят.

В это время со шкафа слетела ворона, схватила пирожок и сразу проглотила.

– Кто смел, тот и съел – вот и вся теория вероятности.

Профессор был возмущен таким вероломством и невежеством по отношению к высшей математике; он хотел отчитать нахалку, но заметив, как ворона пристально смотрит на пирожки, схватил лукошко и убрал его под стол.

– Я не совсем поняла про теорию вероятности, – Алиса смотрела на Бориса Ивановича своим наивным взглядом. В руке она держала пирожок, к которому уже успела приложиться.

– Неважно, – пробурчал профессор, – главное, что у нас есть хорошие шансы найти твою сестру.

В это время в избушку вошла Баба-Яга.

– К полёту всё готово. Свистеть умеете?

– Нет, – сказали хором Алиса и профессор.

– Чему вас только в школах и университетах учат, – возмутилась колдунья. – Как только прилетите в нужное вам место и выйдете из ступы, она улетит. Чтобы опять воспользоваться этим летательным аппаратом, надо будет три раза свиснуть.

Баба-Яга порылась на полках, нашла маленький свисток и вручила профессору.

Полёт занял немного времени. Алиса увидела деревянный домик у самой кромки реки; рядом с ним ступа и приземлилась. Тут же из дома вышел старичок. Взлохмаченные волосы цвета соломы, всклоченная борода  и колючий взгляд создавали впечатление, что перед вами злой старик, но приглядевшись, можно было увидеть весёлые морщинки в уголках глаз, которые выдавали добрый нрав этого лесного отшельника.

– Профессор! Каким ветром вас занесло в мой заповедник? – спросил Леший.

– Страшная беда случилась, – ответил Борис Иванович. – Пришёл просить вас о помощи.

– Конечно, только когда случается беда вспоминают о друзьях, – проворчал Леший.

– Зачем вы так? – обиделся Борис Иванович. – Вы же знаете, что я всегда рад встрече с вами, но сейчас сильно занят важным делом.

– Занимаетесь переписью населения нашего леса? – усмехнулся Леший. – Как я слышал, ни у кого ваша инициатива не вызвала энтузиазма.

– Это от невежества! – парировал профессор. – Учёт и контроль являются  важной составляющей бытия любого сообщества. В нашем же лесу в этом отношении творится чёрт знает что.

Как только Борис Иванович произнёс эти слова, выскочили три чертёнка.

– Вызывали, профессор? – хором спросили чумазые представители нечистой силы.

– Убирайтесь в свой чертог, – накинулся Леший на непрошеных гостей. В его руках появилась ветка чертополоха, которой он трижды взмахнул.

Черти в испуге прижались друг к другу, а через мгновение растворились в воздухе.

– Уважаемый профессор, попрошу в моем лесу не упоминать вслух этих демонов. Вы же знаете, как только о чёрте вспомните, он тут же и появится, – Леший опять взмахнул веткой чертополоха, чтобы предотвратить появление этих страшных представителей тёмного мира.

– Вот об этом я и говорю, – продолжил профессор, – всех надо пересчитать и поставить на учёт. В этом сказочном лесу все только и делают, что говорят, а работать не хотят… Каждый норовит в свою нору что-нибудь утащить. Медведь должен следить за порядком, но он пока малины не наестся, ни на что не обращает внимания. Вот когда насытится, гуляй лесной народ, ни в чём себе не отказывай. Правда, после медведя ничего на поляне съедобного не остаётся; вот и бродят все злые и голодные. Да и нечистая сила норовит напакостить.

– Как же вы собираетесь пересчитать нечистую силу? – удивился Леший. – Она вроде есть, но с другой стороны её вроде и нет.

– Наука может творить чудеса, – туманно ответил профессор.

– Ладно, вернёмся к вашей проблеме, – не стал ввязываться в спор Леший. – Что за беда с вами случилась?

– Не со мной, а с маленькой девочкой, которая потерялась в нашем лесу.

– Попросили бы сорок найти её.

– Сороки не помогут. Девочку похитил Бабайка.

– Дело серьёзное, – нахмурился Леший. – Пойдёмте в дом.

Все отправились в жилище лесного духа. Гостеприимный хозяин тут же поставил самовар.

– Бабайка старый мой приятель, – начал рассказывать Леший. – Любил он повеселиться и подшутить над кем-нибудь. С годами это превратилось в смысл его жизни. Шутки постепенно становились злыми, а наивысшим удовольствием для Бабайки стало нагнать на обитателей леса страх. Вот тогда-то мы с ним сильно поссорились и разошлись. Я ведь считаюсь хозяином леса и обязан поддерживать здесь порядок. Поэтому никаких безобразий на своей территории не допускаю.

– Как же случилось, что Бабайка похитил девочку? – спросил Борис Иванович.

– Девочка пришлая, – пояснил Леший. – Я же защищаю только местных жителей. Бабайка воспользовался этим; накинулся на беззащитное создание и уволок к себе. Он в первую очередь ищет непослушных и балованных детей. Они знают, что нашкодили, а значит, боятся наказания. Страх – это то, что даёт Бабайке власть над другими.

– Лиза хорошая, – вступилась за сестру Алиса. – Она не балованный ребёнок.

– Всегда ли твоя сестра слушается старших? – грозно спросил Леший. – Как она одна оказалась в нашем лесу?

Алиса хотела что-то ответить, но Леший её перебил:

– Радуйся, что рядом с тобой оказался Борис Иванович, а то бы Бабайка и тебя утащил в свой замок. Ты ведь тоже ослушалась бабушку!

– Что же нам делать? – спросил Борис Иванович.

– Найдите замок Бабайки и вырвите из его цепких лап девочку.

– А где находится этот замок?

– Этого никто не знает, – ответил Леший.

– Иди туда, не зная куда, ищи то, не зная что, – проворчал профессор. – Как же мы его найдём?

– Ваш страх приведёт вас в нужное место.

– Я никого и ничего не боюсь, – заявил Борис Иванович.

– Тогда Алиса одна окажется в замке Бабайки, а вы останетесь в лесу.

– Как же нам быть? – растерялся профессор.

– Бойтесь вместе, – посоветовал Леший.

– Как это? Как можно бояться того чего нет? – не понял Борис Иванович.

– Все свои страхи люди придумали сами, ­ – стал пояснять Леший, – они не имеют материальной основы, а живут сами по себе в голове каждого человека. Алиса боится, что с её сестрой что-то случится, хотя и не знает, что именно; страх уже начал завладевать её мыслями и поступками. Вы переживаете за Лизу и Алису; считаете себя ответственным за них. Переживание является первой ступенькой к страху. Вот и бойтесь вместе.

– Дедушка Леший, а нет ли у вас ежовых рукавиц или меча-кладенца? – спросила Алиса.

– Зачем тебе? – удивился Леший.

– Как же мы будем сражаться с Бабайкой без волшебного оружия?

– Бабайка является бесплотным духом. Его как бы и нет, его нельзя схватить или уничтожить.

– Тогда как его победить? – поинтересовался профессор.

– Как только справитесь со всеми кознями Бабайки, у вас появится уверенность в своих силах, а страх улетучится…

– Отсутствие у нас страха обезоружит злодея, и он не сможет нам навредить, – закончил мысль своего друга профессор.

– Совершенно верно, – подтвердил Леший.

– Всё равно, волшебная палочка или шапка-невидимка нам бы не помешали, – вставила Алиса.

– Шапка-невидимка? Пожалуйста, – Леший достал из комода вязаную шапочку и протянул девочке.

Алиса схватила шапочку и надела на себя. Головной убор был явно не её размера и скрыл под собой всю голову девочки.

– Я стала невидимой?

– Ты стала девочкой в шапке не по размеру, – рассмеялся Борис Иванович.

– Если ты чего-то не видишь, то этого как бы и нет, – философски заметил Леший.

– Как же это поможет мне спрятаться от Бабайки? – удивилась Алиса.

– Придет время, и ты всё поймёшь, – загадочно ответил Леший.

– Пожалуй, нам пора отправляться в путь, – подытожил профессор.

– Подождите. Дам я вам то, что поможет выбраться из замка Бабайки.

Леший вышел из дома, а когда вернулся, протянул профессору жестяную коробочку и статуэтку петуха.

– Только ночью можно найти замок Бабайки, – стал пояснять Леший. – Когда вас окутает непроглядная тьма, и не будете знать, куда идти, откройте коробочку со светлячками. Они укажут дорогу. Чтобы уйти от погони, выпустите петуха – он вызовет рассвет и тьма рассеется.

– Спасибо, – поблагодарил своего друга Борис Иванович, убирая коробочку со светлячками и статуэтку петушка в саквояж. – В какую сторону нам идти?

– Куда хотите, – пробурчал Леший. В тот же миг избушка и её хозяин растворились в воздухе; Борис Иванович и Алиса оказались одни в лесной чаще.

– Куда же нам идти? – растерялась Алиса.

– Никуда идти не надо, – уверенно заявил профессор. – Бояться можно и здесь. На наш страх Бабайка сам прибежит.

– Но мне совершенно не страшно, – сказала Алиса. – Да и ночь ждать долго.

– Это мы легко поправим, – профессор раскрыл саквояж, достал фигурку филина и подбросил её вверх.

Оживший филин моментально расправил крылья. Быстро увеличиваясь в размерах, он затмил солнце, и в лесу наступила ночь.

– Ой! – вскрикнула от неожиданности Алиса. – Я ничего не вижу.

– Смотри прямо перед собой, – раздался голос Бориса Ивановича. – Впереди замок Бабайки.

Алиса пристально всмотрелась в непроглядную мглу и увидела, что сквозь дымку тьмы стали проступать очертания старинного замка. Её воображение быстро дорисовало подробности этого мрачного жилища. Она явственно разглядела грубые камни стен, арочные окна с решётками, шпили башен и подъёмный мост…

– Как же мы попадём в замок? – Алиса испуганно посмотрела в глубокий ров, дна которого не было видно.

– Бабайка нас ждёт, он уверен в своей победе, поэтому не будет нам препятствовать, – ответил Борис Иванович.

Словно в подтверждение слов профессора, подъёмный мост опустился. Путникам ничего не оставалось делать, как направиться в замок. Они подошли к высоким воротам, которые тут же раскрылись. Прямо перед ними оказалась широкая лестница из чёрного мрамора, ведущая на верхние этажи замка; большой зал освещался лунным светом, проникающим сквозь большие окна.

– Бабайка! Выходи на честный бой! – смело крикнула Алиса.

Никто не появился и никто не ответил девочке, а из темноты выскочило что-то маленькое и серое.

– Ай! – испуганно вскрикнула Алиса.

Профессор быстро прыгнул вперед, схватил Алисин страх и отбросил в сторону:

– Ты боишься мышей?

– Немножко, – призналась Алиса.

Борис Иванович осуждающе покачал головой, но ничего не стал говорить девочке, а молча пошёл вперёд.

– Многие мышей боятся, – обиженно заявила Алиса, – а некоторые ещё боятся собак.

В темноте сверкнули два жёлтых огонька, послышалось рычание. Неясные очертания, сначала блеклые, но с каждой секундой всё более чёткие, обрели конкретные формы.

– Нашёл чем пугать, – фыркнул Борис Иванович, – я с собаками сражаюсь с юных лет. В нашей деревне гоняю их, как сидоровых коз.

Большой лохматый пёс остановился, а кот, издав воинственный клич, ринулся в атаку. Он вцепился когтями своему противнику в холку, а зубами в ухо. Громкий визг заставил Алису вздрогнуть и закрыть глаза. Когда она их открыла, то страшного пса не увидела, словно его и не было.

– Обычная дворняжка, – презрительно сказал Борис Иванович. – Уважающий себя охотник, такую псину с собой в лес не возьмёт. Толку от неё никакого; только и умеет, что рычать да лаять.

В это время из темноты вышли два волка.

– Алиса! Это твои фантазии? – возмутился Борис Иванович.

– Извините. Я подумала, что волки больше и страшнее собак, и вы не говорили о том, как гоняли волков, – залепетала Алиса.

– С волками дела не имел, – честно признался Борис Иванович.

– Что же нам делать? – испуганно спросила Алиса.

– Представь себе, что я в молодости гонялся не за мышами, а за маленькими непослушными девочками.

– Но вы же сам очень маленький, – не поверила Алиса.

– Тогда я был в десять раз больше, – заявил Борис Иванович.

Алиса представила, кота-великана, гоняющегося за маленькими девочками, и ей стало страшно. В тот же миг Борис Иванович стал расти.

Подошедшие волки, только что злобно рычащие, остановились. Им пришлось сесть и задрать головы вверх, чтобы увидеть глаза, возвышающегося над ними кота. Борис Иванович не стал терять время зря, а схватил лесных хищников за загривки, хорошенько встряхнул и волки удивительным образом испарились.

– Ух ты! – восхитилась Алиса. – Борис Иванович, вы настоящий герой.

– Нечего попусту болтать, – проворчал профессор, – возвращай меня в нормальное состояние.

– А вдруг волки опять появятся? – засомневалась Алиса. Уж очень ей не хотелось вновь оказаться рядом с лесными хищниками. – А вдруг на нас выскочит тигр?

– Алиса… – простонал профессор, увидев, что из темноты выходит тигр.

– Я пытаюсь просчитать все варианты…

Борис Иванович зажал рот девочки своей лапой:

– Пусть арифмометр считает, а ты сосредоточься на хорошем и позитивном. Тигры являются моими дальними родственниками. Поэтому я их очень люблю и уважаю.

Профессор подошёл к тигру, обнял за шею и почесал его за ухом. Алисе тоже захотелось погладить красивого представителя семейства кошачьих, но тот грациозной походкой уже покидал зал. Девочка обижено посмотрела на профессора, и он сразу обрел свои естественные размеры.

– Всё, хватит предаваться глупым фантазиям, – сказал Борис Иванович, – пойдём искать Лизу.

– Где же её искать? – растерянно спросила Алиса. – Кругом темно и ничего не видно.

– Наука давно решила эту проблему, – с этими словами профессор вытащил из саквояжа электрический фонарик.

Серебристый луч, словно солнечный зайчик, заскользил по стенам замка. Борис Иванович направил свет на мрачную лестницу:

– Я в детстве любил прятаться под крылечком; там всегда было спокойно и уютно, – с этими словами профессор направился к лестнице.

Небольшое пространство было заполнено старым хламом покрытым пылью и паутиной. Лиза сидела на маленькой скамеечке, обвив поджатые ноги руками, положив голову на колени; создавалось ощущение, что она спит. Но, как только луч фонаря осветил её, Лиза встрепенулась. Глаза девочки округлились от страха.

– Лиза! Не бойся это я, Алиса.

– Ты пришла за мной?

– Конечно. Сейчас мы пойдём домой, – Алиса обняла сестру и сильно прижала к себе.

– А кто это с тобой?

– Борис Иванович, профессор сказочного леса.

– Уж очень он похож на Барсика.

– Не называй его так, а то обидится, – зашептала Алиса на ухо сестре.

– Пора отправляться в путь, – сказал Борис Иванович и подтолкнул сестёр к выходу.

– Ой! Там Бабайка, – неожиданно вскрикнула Лиза.

– Где? – спросила Алиса, пристально вглядываясь в темноту.

– Там, – Лиза ткнула пальцем в тёмный угол.

– Никого там нет, – уверенно заверил Борис Иванович.

– Бабайка готовится на нас напасть, – заявила Лиза. – Он только и ждёт, когда мы выйдем отсюда.

– Всё это выдумки, никакого Бабайки здесь нет, – попыталась подбодрить сестру Алиса, хотя ей тоже стало немножко страшно.

– Я никуда не пойду, мне страшно, – заупрямилась Лиза.

– Сейчас мы тебя спрячем от Бабайки, – пообещал Борис Иванович. – У нас есть шапка-невидимка.

Профессор вытащил из саквояжа шерстяную шапочку и одел на голову девочке:

– Что-нибудь видишь?

– Совсем ничего не вижу, – ответила Лиза.

– Бабайка тоже тебя не видит. Мы можем спокойно уйти из замка.

Борис Иванович подхватил саквояж, Алиса взяла сестру за руку, и все отправились к выходу из этого мрачного места.

Как только они вышли из-под лестницы, погас фонарь, и путников окружила беспросветная темнота.

– Борис Иванович, что случилось? – шёпотом спросила Алиса.

– Прогресс иногда дает сбой, – ответил профессор, усиленно тряся фонариком.

– Как же мы найдем выход из замка? – испуганно спросила Алиса.

– Обратимся к силам природы, – ответил профессор, раскрывая коробочку со светлячками.

Маленький светящийся водопад, вытекающий из коробочки, достигнув пола, разбился на два ручейка и обозначил края узенькой дорожки. Справа и слева от неё из темноты на путников смотрели мигающие жёлтые глаза. От этих взглядов Алисе стало не по себе, и она прижалась к Борису Ивановичу.

– Не бойся и не смотри по сторонам, – посоветовал профессор девочке. – Главные страхи ты уже победила.

– Эти светящиеся глаза вызывают у меня дрожь, – призналась Алиса.

– Вспомни нашего доброго тигра. У него тоже жёлтые глаза, – напомнил профессор. – Считай, что это он со своими друзьями провожает и охраняет нас.

После этих слов Алиса перестала бояться, а вскоре путники перешли мост замка и оказались в лесу. Дорожка из светлячков пропала; на небе не было видно ни луны, ни звёзд. Только светящиеся жёлтые огоньки мерцали впереди и сзади, слева и справа…

– Скоро наступит рассвет? – поинтересовалась Алиса. Она боялась, что непроглядная темнота и страшные глаза, летающие вокруг них, могут напугать Лизу.

– Незамедлительно, – пообещал профессор, вытаскивая из саквояжа петушка. Ожившая птица взлетела, села на ветку дерева и пропела гимн рассвета. В тот же миг тьма стала рассеиваться, из-за крон деревьев стали пробиваться первые лучи солнца и утро вступило в свои права.

Лиза сняла шапку с сестры:

– Смотри, какой прекрасный рассвет.

– А где Бабайка? – настороженно спросила Лиза.

– Мы его победили, – весело рассмеялась Алиса.

– Как победили?

– Если ты можешь победить свой страх, то сможешь справиться с любым врагом, – ответила Алиса.

– Как это? – не поняла Лиза.

– Я потом тебе всё расскажу, – Алиса подхватила сестру и закружила с ней по поляне в весёлом танце.

– Хватит развлекаться, – прервал веселье девочек Борис Иванович, – пора отправляться домой.

– В какой стороне наш дом? – спросила Алиса. Их окружал сплошной непроходимый лес без дорог и тропинок.

– Понятия не имею, – проворчал профессор.

– Куда же нам идти? – растерялась Алиса.

– Никуда идти не надо, мы полетим, – Борис Иванович протянул девочке свисток. – Вызывай такси.

Алиса трижды свистнула и через мгновение в небе появилась ступа Бабы-Яги.

Они пролетали над избушкой Лешего. Хозяин леса приветливо помахал им рукой.

– Спасибо! – крикнула Алиса.

Баба-Яга сидела на крылечке своей избушки и провожала взглядом путников.

– Спасибо! – поблагодарила Алиса старушку.

Ступа приземлилась рядом с круглой дверью, у которой стоял дед Боровик. Когда путники покинули ступу, сторож сказочного леса открыл дверь:

– Рад, что вы живы и здоровы. С возвращением.

– Спасибо дедушка, – поблагодарила Алиса старца. – Можно мы, иногда будем приходить к вам в гости?

– Только если у вас будет важное дело, – строго ответил Боровик. Он проводил девочек за дверь, которая ту же закрылась и пропала. Сёстры оказались на тропинке, ведущей к их дому.

– А где Барсик? – удивлённо спросила Лиза.

– Наверное, у него остались незавершённые дела. Он всё-таки профессор сказочного леса, – ответила Алиса, которую тоже несколько удивило, что Борис Иванович, как-то незаметно пропал.

– Если к вечеру не вернётся, то завтра я пойду его искать! – заявила Лиза.

– Нет уж, дорогая сестрёнка, никаких больше походов не зная куда, непонятно зачем, – строго сказала Алиса.

– Я знаю куда и зачем, – настаивала Лиза.

– Ладно, завтра посмотрим. Утро вечера мудреней, – решила прекратить спор Алиса. Ей тоже захотелось ещё раз посетить сказочный лес и поболтать с его обитателями о том и сём.

Бабушка встретила внучек на пороге дома:

– Куда это вы запропастились?

– Мы сражались с Бабайкой, – с гордостью ответила Лиза.

– Ой! – испуганно воскликнула Бабушка. – Где же вы встретили этого злыдня?

– Он меня похитил, а Алиса спасла, – охотно пояснила Лиза.

– Не верю своим ушам, – бабушка недоверчиво посмотрела на девочек, – ведь Бабайка похищает только непослушных детей.

– Он такой загадочный и непредсказуемый…– Алиса покраснела; чтобы скрыть свою растерянность и предотвратить дальнейшие расспросы, подхватила сестру на руки и внесла её в дом.

Барсик быстро прошмыгнул в приоткрытую дверь; увидев, что Лиза раскладывает на столе полотенце, пелёнки, расчёску и зубную щётку, стремительно запрыгнул на шкаф.

– Бабушка, а почему Барсика зовут Борисом Ивановичем? – поинтересовалась Алиса.

– А ты откуда про это знаешь? – удивилась бабушка.

Алиса застенчиво потупилась и отвела взгляд в сторону. Ей совсем не хотелось рассказывать бабушке о недавнем приключении в сказочном лесу.

– Когда-то мы с ним работали в научной библиотеке, – начала рассказывать бабушка. – Он был очень обходительным и вежливым котом. Когда в библиотеку кто-нибудь входил, то придерживал дверь лапой, всегда уступал другим дорогу, но при этом никому не разрешал себя гладить или ласкать. Сказывались, наверное, его исторические корни. Ведь он британской породы. Вот за эту надменность и интеллигентность Барсика и прозвали Борисом Ивановичем. Однажды в библиотеку зашёл ректор нашего института. Он восхитился тем, как Барсик мастерски ловит мышей и назвал его профессором. Так что Барсик у нас является котом ученым.

Борис Иванович лежал на шкафу и радовался добрым словам в свой адрес. Знала бы бабушка о его подвигах в потустороннем мире… – подумал он, но вслух ничего не сказал. Хвастовство было ему не свойственно, так как Борис Иванович был хорошо воспитанным котом.